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Cannabinoides ¿ que son, que hacen y qué tipos hay? Guía sobre cannabinoides.

Publicado el 26 de Octubre del 2020

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¿ Que son y que hacen los cannabinoides?  Guía sobre cannabinoides.

La palabra cannabinoides nombra a todas aquellos elementos químicos, que indistintamente de su procedencia o forma se conectan con los receptores cannabinoides del cuerpo y del cerebro. Conocemos que son un conjunto de elementos muy extenso y variado.

¿Que son los cannabinoides?

Los cannabinoides son compuestos químicos orgánicos que tienen la capacidad de activar los receptores cannabinoides. Estos receptores, llamados CB1 y CB2, se encuentran presentes en el cuerpo y cerebro de todos los mamíferos, incluidos los humanos. Se trata de un grupo de sustancias muy amplio y diverso, pero con una estructura química semejante, caracterizada por ser carbocíclica y formada por 21 átomos de carbono.

Tipos de cannabinoides

En la actualidad son diferenciados tres tipos generales de cannabinoides:

 
Fitocannabinoides: cannabinoides presentes de forma natural en la planta del cannabis.

Endocannabinoides: o cannabinoides endógenos producidos por los organismos de todos los mamíferos, tanto animales como humanos

Cannabinoides sintéticos: elementos semejantes a los anteriores pero creados de forma sintética en laboratorio.

 
Fitocannabinoides

 
Los fitocannabinoides son compuestos químicos producidos por la planta del cannabis que suelen tener una estructura carbocíclica con 21 carbonos y están formados normalmente por tres anillos, benceno, ciclohexeno y te- trahidropirano. De los más de 500 compuestos producidos por la marihuana, más de 100 son fitocannabinoides. Muchos países por todo el mundo han comenzado a debatir sobre la forma en que ven el cannabis y sus múltiples aplicaciones.

Algunos investigadores creen que fue una dieta basada en cáñamo que permitió a nuestros antepasados hace decenas de miles de años desarrollar un sistema endocannabinoide complejo que disfrutamos hoy.

Los principales cannabinoides producidos por la planta del cannabis son el Tetrahidrocannabinol (THC) y el Cannabidiol (CBD), pero en la actualidad están subiendo con fuerza en interés terapéutico otros como el Cannabigerol (CBG), ácido tetrahidrocannabinólico (THCA) Cannabidivarin (CBDV) y Cannabicromeno (CBC) entre otros.

Endocannabinoides

 
Los endocannabinoides o cannabinoides endogenos, son compuestos generados en nuestro propio organismo. Esta red de cannabinoides y sus correspondientes receptores cannabinoides se denominan sistema endocannabinoide. Este sistema es absolutamente esencial para el funcionamiento correcto de nuestro organismo. Y no solo los humanos generamos endocannabinoides, los animales también, en realidad todos los mamíferos disponen de un sistema endocannabinoide.

 Dos endocannabinoides que se conocen hasta el momento son la anandamida, el gemelo endógeno del THC, (N-araquidonoiletanolamida, ANA) y 2-araquidonilglicerol (2-AG).

Los endocannabinoides son moléculas que actúan como llave natural para los dos receptores cannabinoides identificados hasta el momento;  CB1 y CB2, y que desencadenan su activación y actuación. Los receptores CB1 se localizan especialmente en el sistema nervioso central, y son los responsables de los efectos mediados por procesos neuronales y los efectos psicoactivos. Mientras que los receptores CB2 se situan mayormente en el sistema inmunológico, y son los responsables de los efectos inmunomoduladores. Estos elementos, que son muy parecidos a los que produce la planta del cannabis, están diseñados para unirse también a los receptores CB1 y CB2 del antes mencionado sistema endocannabinoide. A través de esta unión se activan procesos como el control de las neurotransmisones, la regulación del dolor, procesos cardiovasculares y del sistema inmunológico, entre otros. De ahí la importancia que se le da al sistema endocannabinoide en la actualidad.

Cannabinoides sintéticos

Los cannabinoides sinteticos son compuestos similares o diferentes a los fito o endo cannabinoides, existen ambos casos, pero con la diferencia que son producidos en laboratorio de forma totalmente sintética. Hoy en día hay diversos cannabionoides sintéticos, algunos de uso farmacológico, como el Dronabinol o THC sintético, fármaco comercializado en Estados Unidos desde el año 1985 para tratar diversas dolencias.

Otro cannabinoide sintético comercializado es la nabilona, principio activo de CESAMET®, un medicamento aprobado para el control de las náuseas y los vómitos provocados por la quimioterapia contra el cáncer. Estos fármacos están aprobados para usos médicos en los Estados Unidos, Reino Unido, Suiza, Canadá y España.

Actualmente, con la creación de algunos cannabinoides concretos para el receptor CB1, como el JHW-018 y JHW-073, han sido usados como componentes psicoactivos de productos comercializados como arículos que imitan los efectos de la marihuana.

Aún no existe mucha información de cómo afectan a los humanos los cannabinoides sintéticos, aunque muchos de ellos han demostrado ser más activos y provocar más ansiedad y pánico en las personas que los fitocannabinoides. Los cannabinoides sintéticos han sido diseñados como herramientas para la investigación científica en el campo cannabinoide, aunque nunca han superado los ensayos clínicos necesarios para demostrar que resultan seguros para el consumo humano: en teoría, nunca deberían haber salido del laboratorio en el que se diseñaron y sintetizaron.

¿Que hacen los cannabinoides?

Desde el inicio de nuestro crecimiento


En las múltiples investigaciones existentes está comprobado que los cannabinoides son una pieza esencial de las funciones más fundamentales de nuestro organismo, desde las fases iniciales de la vida. Además el funcionamiento correcto del sistema endocannabinoide es esencial para que el embrión se implante y para que se origine la respuesta instintiva del amamantamiento que lleva a la lactancia materna. Estos son solo unos de los varios factores indispensables del desarrollo inicial de un ser humano que están directamente vinculados al sistema endocannabinoide.

Propiedades terapéuticas


Los efectos neuroprotectores de los cannabinoides quedan ratificados con las múltiples investigaciones sobre enfermedades como la demencia u otros trastornos neurodegenerativos. Se ha relacionado a varios cannabinoides, principalmente psicoactivos, con la neuroprotección, sobre todo el THC, THCA y THCV, todos una estructura muy parecida.

También se sabe que la THCV regula el apetito, una propiedad compartida por otros cannabinoides como la anandamida.

 
Son muchas las propiedades terapéuticas atribuibles a los cannabinoides: mitigan las náuseas, reducen la inflamación, alivian los espasmos, etc. De hecho, se ha relacionado a los cannabinoides con diversas enfermedades importantes, como esclerosis, alzhéimer, Párkinson, síndrome de Tourette, epilepsia, asma…... y muchas más.

También existen otros cannabinoides en los que la investigación no se está centrando actualmente como el CBN) o CBV estos cannabinoides comparten propiedades similares a al THC y CBD. Pero como la investigación de momento es escasa tendremos que esperar para conocer más de estos enigmáticos elementos.

 

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